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Les grenats, particulièrement connus pour leur couleur rouge-brun, sont un groupe de 14 minéraux de la classe des nésosilicates dont les éléments chimiques variables d’une espèce à l’autre donnent des couleurs différentes dans les nuances, rouge, orange, jaune, vert et noir.
La couleur bleue a été mise en évidence plus tard dans des grenats de Madagascar et de Tanzanie . (voir ici)

 

Ils appartiennent tous au système cristallin cubique, avec des formes dérivées en dodécaèdre rhomboïdal (ou rhombododécaèdre) particulièrement dans les roches métamorphiques et trapézoèdre : Tétragonotrioctaèdre dans les pegmatites, on ne rencontre que très rarement le cube ou l’octaèdre.

 

Les grenats sont abondants dans la nature, généralement comme minéraux accessoires de très nombreuses roches. La gîtologie des grenats est variée, fentes alpines, pegmatites etc.

Différentes  formes de Grenat.

La combinaison de formes de Grenat.

HISTOIRE - ETHYMOLOGIE

Avant le début de notre ère les grenats étaient déjà connus, ils avaient été nommés anthrax (charbon) par Théophrase (372/287 av. J-C). C’est Pline l’Ancien (23-79) qui les décrits et dénomma l’almandin carbunculus (charbon ardent) pour sa couleur.

Albert Le Grand (1193-1280), théologien et philosophe allemand, en 1270 leur donne le nom de grenat, soit selon le nom latin malum granatum (pomme à grains ou  grenade), pour sa couleur, soit selon granum (grain),  sa forme.

Intaille sassanide en grenat au portrait d'un roi avec l'inscription en pahlavi : « le seigneur mazdéen Sabuhr, roi des rois d'Eran ».

LA FORMULE CHIMIQUE

Les grenats sont formés de trois groupements silicate associés à des cations métalliques divalents et trivalents, de formule générale :

Formule générale.

  • X est un élément de degré d’oxydation 2 (2 charges positives : cation X2+), : Mg, Ca, Fe2, ou Mn2 ;

  • Z est un élément de degré d’oxydation 3  (3 charges positives : cation Y3+), : Fe3, Al, Cr, Y, terres rares, voire même Zr (grenat kimzeyite) ou V (grenat goldmanite) ;

  • Si est le silicium (de degré d'oxydation 4 : cation Si4+),

  • O2- est l'oxygène qui occupe la totalité des sommets des tétraèdres (qui sont aussi les sommets des octaèdres et des dodécaèdres).

Ce qui permet de caractériser toute une famille de minéraux organisée en fonction des éléments X et Z. En 1933Winchell décompose la famille à partir des éléments bivalents, dont l’élément principal est le calcium. On distingue ainsi deux groupes de grenats :

  • les grenats calciques ou ugrandites (Uvarovite GRossulaire ANDradite) ;

  • les grenats alumineux, ou pyralspites (PYRope ALmandin SPessartite).

  • Ti (titane) apparait jusqu'à 1 % dans l’almandin et 5 % dans les mélanites, la variétés noires de l’andradite, (parfois jusqu'à 20 % de Ti).

  • Y (yttrium) peut apparaitre dans d’autres grenats tel les spessartites jusqu’à 5 % de Y2O3 ou deZn.

La « Hanléite », étudiée par Fennor en 1952, est désormais discréditée, car c'est une Uvarovite, elle est replacée par la Knorringite.

Les six espèces les plus communes forments deux sous-groupes :

  1. Pyralspite, pour pyrope, almandin et spessartine dont l’élément bivalent est Al, l’aluminium.

  2. Ugrandite, pour uvarovite , grossulaire et andradite  dont l’élément bivalent est Ca, le calcium.

Les points communs entre les espèces communes sont :

  1. Système cristallin : cubique

  2. Habitus : Rhombododécaèdrique ou trapézoédrique

  3. Pas de macles connues

  4. Pas de clivage

TABLEAU DES DIFFÉRENCES ET COULEURS

La couleur idiochromatique prédominante des grenats, qui correspond à un élément prédominant, est le rouge-brun due à la présence du fer pour les grenats pyralspites, les grenats ugrandites, ne sont habituellement que faiblement colorés ils sont donc spécialement sensibles aux éléments chimiques des impuretés en inclusions de type coloration allochromatiques.

ORIGINE DES NOMS ET LOCALITÉS TYPE

LES ESPÈCES PLUS RARES

Les huit autres espèces sont considérées comme rares, Caldérite, Eringaîte, Goldmanite,Knorringite, Majorite, Menzérite, Momoiite et Morimotoïte.

 

A PROPOS DES GRENATS BLEUS & VERT-BLEUS...

Grenat-bleu

Photo de la vidéo Youtub  :
https://www.youtube.com/watch?v=Sv3WI5QftA8

Les 2 anti-mythes...

Suite à la publication de ce dossier deux intervention sur Facebook, de Stéphane Pick puis de Jean Marie Arlabosse, me permettent de corriger le mythe qui voulait qu'il n'y ai pas de Grenat bleu.
Je mets donc en pièce jointe deux PDF intéressants.

Sibinndi, cercle de Nioro du Sahel, région de Kayes, Mali (Localité sur mindat.org) Taille: 4,9 x 3,4 x 2,9 cm.

Grenat du Mali. Une des variétés les plus rares du groupe des grenats, le grenat du Mali, qui est un mélange de grossulaire et d'andradite. Découverte en 1994 au Mali (toujours la seule source connue), ce minéral a un bel éclat et une grande dispersion. Ses couleurs vont du vert presque tsavorite au jaune-vert, jaune, or et brun. La composition du grenat du Mali est un mélange de grenat grossulaire et d'environ 5% d'andradite.

Une remarque de « Rob Lavinsky à propos de la découverte de 1994 au Mali.

« Intéressante découverte au Mali en 1994, ce spécimen représente une très rare association, et il  a un beau lustre sur les gros cristaux. D'après un collectionneur averti: «Les ugrandites sont un rare intermédiaire entre l'andradite et le grossulaire. En d'autres termes, Grenat du Mali. Cette série se situe vers la fin de l’andradite, à mon avis. Ce qui semble être unique est l’importante présence du chrome. Je suis surpris que la couleur des gros cristaux ne soit pas plus verte. J'imagine que cela est dû à la présence de fer « tuant » les couleurs. Je pensais que cela pourrait être intéressant.
Eh bien, c’est plus que ce que nous savions - nous avions entendu dire qu’ils étaient à l’étude pour savoir s’il s’agissait de démantoïde var. grenat topazolite. Quoi qu'il en soit, voilà un spécimen exceptionnel de cette trouvaille. Les cristaux mesurent jusqu'à 2,2 cm de diamètre - et encore une fois, les échantillons de matrice sont extrêmement rares. »


Traduction JJ Chevallier

LE GRENAT DU MALI...

UN EXEMPLE DE GISEMENTS IMPORTANTS EN FRANCE

D'après une carte plus complète du Dr. Alain Abréal sur http://toutsurlesgrenats.free.fr/

LES GRANDS PRODUCTEURS...

 

TELECHARGEZ ICI LE PDF QUE TOUS LES AMATEURS DE GRENATS DOIVENT LIRE

Les Grenat

  • Nature

  • Structure

  • Propriétés

Dr. Alain Abréal

Bibliographie

Le Minéraux, Julien Lebocey, éditions du Piat 2019

Mindat

Dr. Alain Abréal http://toutsurlesgrenats.free.fr/

Rob Lavinsky

Wikipedia

GEM-SOLID-PHASE JM Arlabosse
Stéphane PicK

Crédit photos

Gem-plus : https://gems-plus.com

John Bennett Fine Minerals

Mindat

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