Prisme basaltique, Colonne de basalte, Orgue volcanique : Débit en prisme de certaines laves, en particulier les basaltes et considéré comme dû à des fissures de retrait lors du refroidissement. Colonnade prismatique, en champ, à sections pentagonal ou hexagonale, formé perpendiculairement à la surface ou à la base de la coulée.

La Chaussée des Géants est la plus spectaculaire d'une série de formations géologiques similaires, situées tout le long de la côte Nord de l'Antrim. Elles sont nées lors d'une gigantesque éruption volcanique, qui s'est produite il y a 60 millions d'années et a affecté le Nord-est de l'Irlande, mais aussi l'Ouest de l'Écosse. On retrouve des formations de ce type aux grottes de Fingal, sur l'île de Staffa, les îles Féroé, l'Islande et le Groenland. Des fissures dans le manteau de craie qui couvrait la région ont laissé échapper des coulées de lave, qui ont durci sous forme de couches de basalte. En se refroidissant, la lave s'est contractée et craquelée, formant des masses de colonnes jointives. La plupart sont de forme hexagonale, mais certaines ont quatre, cinq, sept, huit et parfois neuf côtés.

Prismes basaltiques

La Chaussée des Géants. Côte nord de l'Antrim, Irlande du Nord, Août 2004, Alain Ramirez.

Prismes basaltiques

Prismes de lave dans les gorges d'Alcantara. Ils appartiennent à une coulée du Monte Mojo (petit cône au nord de l'Etna) qui serait âgée de 8000 ans. Sicile, Italie, Mai 2002, Jean-Sébastien Schmidt.

Prismes basaltiques

Une ancienne coulée érodée par le fleuve Skjálfandafljót en Islande.

Prismes basaltiques

La Chaussée des Géants. Côte nord de l'Antrim, Irlande du Nord, Août 2004, Alain Ramirez.

Prismes basaltiques

"Tuyaux d'orgue" basaltique, Svartifoss, Islande. Photographe, Inconnu.

Travailler sérieusement sans se prendre au sérieux !

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