Remerciements au professeur Pierre-André Bourque de l'Université Laval au Québec qui m'a autorisé à utiliser ses travaux et chaleureusement encouragé à mes débuts.

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L'autre groupe important dans la croûte terrestre,
LES CARBONATES

Une autre classe de minéraux que l''on retrouve fréquemment dans la croûte terrestre, 1,7%, les carbonates. Ils sont un des principaux constituants des roches sédimentaires (exemple : les calcaires), dans les roches métamorphiques qui en sont issues et dans les filons hydrothermaux où ils constituent souvent l'enveloppe, la gangue, des minerais métalliques.

Leur structure est relativement simple comparée à celle des silicates : des complexes négatifs (CO3)2-, liés par des ions positifs tels Ca, Mg, Fe. Chez la calcite, CaCO3, les (CO3)2- sont liés par des Ca2+ pour former une structure rhomboédrique typique de ce minéral.

Les carbonates constituent une forte partie des roches sédimentaires particulièrement les calcaires. La structure est relativement simple : le radical anionique négatifs (CO3)2-, liés, pour former des combinaisons, par des ions positifs métalliques tels :

  • Mg, magnésium ;

  • Fe, fer ;

  • Ca, calcium ;

  • Mn, manganèse ;

  • Sr, strontium ;

  • Pb, plomb ;

  • Ba, barium ;

  • Cu, cuivre toujours accompagné de l'anion (OH)1- ;

  • Zn, zinc comme le cuivre avec (OM)1-.

Ces minéraux sont caractérisés par leur faible dureté assez faible, leur solubilité dans  l'eau et surtout leur biréfringence. Généralement solubles dans les acides avec une effervescence de CO2.

La classification chimique associe aux carbonates les rares nitrates, 8 espèces,, des dépôts superficiels, d'origine communément bactérienne, des régions arise, dont l'azote est d'origine atmosphérique, caractérisés par le groupe anionique (NO3)1-. Les plus connus sont les salpêtres.

Les borates sont eux aussi associés aux carbonates dans la classification chimique, 120 espèces et variétés, ils se rencontrent dans des zones d'évaporation (bassins) avec des roches volcaniques. Incolores à blancs et de faible densité et  dureté ils sont pratiquement toujours hydratés.

Dand la calcite, CaCO3, les (CO3)2- sont liés par des Ca2+ pour former une structure rhomboédrique typique de ce minéral.

Tableau montrant quelques exemples de carbonates, avec leur formule chimique, le système cristallin, la densité, la dureté les indices de réfraction et une description sommaire. R=rhomboé

Utilisations des carbonate


Dans le bâtiment et les travaux publics on utilise les carbonates sous forme de granulats, chaux, ciment, plâtre, tuffeau, etc.
Les "carbonates pour charge" micronisés, son des produits, de broyages de craies, calcaires et marbres extrêmement purs, de très haute qualité utilisés dans diverses industrie :

  • pharmacie,

  • agro-alimentaire, 

  • élevage,

  • encre,

  • papier, 

  • peinture,

  • plastique, 

  • adhésifs,

  • caoutchouc

  • sidérurgie,

  • chimie,

  • mélanges bitumineux.

Travailler sérieusement sans se prendre au sérieux !

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