LA PAINITE

Novembre 2018

La painite a été désignée comme la gemme précieuse la plus rare de la planète par le livre Guinness des records 2005. Jusqu’alors il n’y avait qu’un peu moins de 25 spécimens connus. Elle a été découverte dans les années 1950, en Birmanie, par le gemmologue britannique qui lui donna son nom : Arthur C.D. Pain. A cette époque seulement deux spécimens étaient connus. Un troisième Painite a été identifié en 1979, mais ce ne fut qu'en 2001 qu'une quatrième a été trouvé au Myanmar. En 2005, un gisement affleurant  Painite finalement été découvert, un demi-siècle après la première découverte. Quelques milliers de spécimens ont été trouvés, mais très rares sont les gemmes taillées que se réservent musées et collectionneurs fortunés. Certaines très belles gemmes se vendent pour des dizaines de milliers de dollars le carat (0.2 gr)


Sa rareté est due à la présence de deux éléments chimiques le zirconium et le bore qui ne s'associent normalement pas et que l'on ne trouve nulle part ailleurs dans la nature.

C’est une pierre fortement pléochroïque, c’est-à-dire qu’elle affiche différentes teintes selon l’angle d’observation, allant du rose au marron. Un vrai plaisir pour les yeux.

Certains cristaux sont parfois altérés d'une croûte de micro-cristaux de corindon rose, rubis, beaucoup plus commun dans cette région de Mogok.

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Cristal de Painite, Muséum d'Histoire Naturelle de Londres.

Elle a été décrite en 1956 par Claringbull, G.F., M.H. Hey, et C.J. Payne;
Son nom a été donné en l(honneur d’Arthur Charles Davy Pain (1901–1971), collectionneur de gemmes et de minéraux anglais, qui notifia pour la première fois l'espèce.

Les échantillons de référence sont déposés au Musée d'histoire naturelle de Londres, ainsi qu'au National Museum of Natural History de Washington.

 
 
 

Arthur Charles David Pain

1901 - 1971

Caractéristiques de la Painite

 
 
 

La painite est un borate, du sous-groupe des nésoborates (inselborates).
CaZrAl9O15(BO3).

Propriétés physico-chimiques

Paramètres de la maille conventionnelle : a = 8,724 Å, c = 8,464 Å, Z = 2, V 557,88 Å

Habitus. La painite forme le plus souvent des cristaux allongés, pseudo-orthorhombique, prismatique, hexagonal, pouvant atteindre 1,5 centimètre.

Couleur rouge grenat, rouge orange, orange rouge, brunâtre, rouge brunâtre

Système cristallin hexagonal

Dureté 8

Éclat vitreux
Densité calculée = 3,996-4,020

Propriétés optiques

Indice de réfraction w=1.8159, e=1.7875

Pléochroïsme w: orange brunâtre pâle, e: rouge-rubis

Biréfringence Uniaxial(-); 0.0270-0.0280

Transparence transparent à translucide

​Gîtologie La painite se trouve dans les graviers où se trouvent des gemmes comme les corindons.

Minéraux associés Corindon (rubis, saphir), phlogopite

Gisements producteurs de spécimens remarquables Birmanie (Myanmar)

  • Ohngaing (Ohn Gaing ; Ohn Kai), Mogok, District de Pyin U Lwin, Région de Mandalay3

  • Hinthar Hill4, Wetloo quarter, Kyauk-Pyat-Thet5, Mogok, District de Pyin U Lwin, Division de Mandalay

Certaines pierres gemmes peuvent être taillées à facette.

 
 
 

Sources :

 

 

 

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