Décrite par René Just Haüy, en 1806, du grec « apophylliso », "qui s'effeuille".  La triple tendance de ce minéral à l’exfoliation, par le feu, par les acides et par le frottement, a suggéré le nom d’apophyllite c'est-à-dire, qui s’exfolie. Des variantes chimiques ont été reconnues par Pete J. Dunn, Roland C. Rouse et Julie A. Norberg en 1978.

Un changement (2008) dans le système de nomenclature utilisé pour ce groupe a été approuvé par l'IMA, Association minéralogique internationale, supprima les préfixes des noms d'espèces et utilisa des suffixes pour désigner les espèces. Un nouveau changement de nomenclature ultérieur, approuvé par l'IMA, en 2014 a renommé les minéraux pour inclure à la fois des suffixes et des préfixes.


Faute d’analyses précises toutes les apophyllites sont aujourd’hui appelées « apophyllite » tout court ou aussi "fluorapophyllite", puisque la majorité sont effectivement des apophyllites-KF.

 

La localité type (topotype) est la mine de fer d’Uton (Utoë), Skärrgärde, province de Rostlagen, en Suède.

 

L'apophyllite est un minéral secondaire que l'on retrouve communément dans des amygdales du basalte ; dans des filons hydrothermaux, des skarns. Elle se forme essentiellement dans les vacuoles et fissures de roches cristallines et basiques à ultrabasiques, on la trouve aussi dans la paragenèse d'altération de filons métallifères.

Les minéraux associés sont les zéolithes, mais aussi la calcite, le quartz, l'okénite, la datolite, la pectolite …

Tableau caractéristique des apophylittes.jpg

Groupe APOPHYLLITE

L’Apophyllite n’est pas une espèce minérale, mais un nom générique de groupe comprenant trois espèces différentes qui forment entre elles des séries continues, et qui sont toutes des phyllosilicates.

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  • L'apophyllite-(KF), anciennement Fluorapophyllite (1978), de formule KCa4Si8O20(F,OH).8H2O ; traces : Al, Na ; il en existe 2 polytypes connus

  • L'apophyllite-(KOH), anciennement Hydroxyapophyllite (1978), de formule KCa4Si8O20(OH,F).8H2O, qui cristallise dans le système quadratique ;              

  • L'apophyllite-(NaF), anciennement Natroapophyllite, de formule NaCa4Si8O20F.8H2O, traces : K , qui cristallise dans le système orthorhombique.

La 1re est la plus commune et montre une grande diversité de couleurs alors que les 2 autres sont incolores à blanches voire brune pour la dernière. C'est un minéral très populaire, notamment grâce aux découvertes indiennes et souvent associé aux zéolites dont il ne fait pas partie. 

Tableau caractéristique des 3 espèces d apophylittes.jpg

Les gisement majeurs :

 

Allemagne

Saint-Andréasberg, Harz, Basse-Saxe.

Brésil

Caxias do Sul, Rio Grande do Sul,Région du sud,

Canada

Mine Jeffrey, Asbestos, région de l'Estrie, Québec.

Chine     Mine  de wollastonite de Fengjiashan  à Day, Hubei, cristaux tabulaires incolores avec fantômes de croissances soulignés par l’hubéite, qui sont souvent associés à l’inésite.

France

Puy de la Piquette, Veyre-Monton, Puy-de-Dôme.

Mine Anglade, Salau, Seix, Cauflens, Ariège.

Plombières-les-Bains, Vosges, associée à la plombiérite.

Finlande

Korsnäs, Vaasa, Länsi-Suomen Lään (rare couleur jaune pour la fluroapophylite).

 

INDE

Ce sont les carrières de basalte des trapps du Decan dans l’Etat du Maharastra, dans les districts de Poonah, Nasik et Mumbai, qui sont incontestablement les plus gros producteurs au niveau mondial depuis 40 ans. Le marché a été inondé de spécimens de toutes tailles allant du « thumbnail » à des plaques de plusieurs dizaines de kilos. Parmi toute on se souvient tous de la découverte d’octobre 2001, lors du creusement d’un puit d’eau potable, à Momin Akada près de Rahuri, de ces magnifique « choux fleurs », des agrégats quasi sphériques de prisme au cœur vert et présentant un fort développement du pinacoïde (001). En 2006 un autre gisement, une énorme cavité, fut découvert à Ajanta près de Bidkin.

Leur jolie couleur verte est due à la présence de vanadium. Toute fois il ne faut pas les confondre avec certains cristaux verts foncés chargés de chlorite ou d’argiles vertes.

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Fluorapophyllite formule.png
Apophyllite de Rahuri.png
Cristaux d'apophyllite.jpg

Un bon conseil de Julien Lebocey.
Lors de vos achats vérifiez vos échantillon car ils sont parfois clivés volontairement pour cacher des fractures disgracieuses de la terminaison.
La surface de clivages a un éclat nacré

Lexique Géowiki-mini.jpg

Sources :

Littérature

Minéraux (Julien Lebocey) aux éditions du Piat

Internet

Mindat

Wikipédia

Géowiki

Les Minéraux.jpg
Composition des formules chimiques du groupe apophyllite.jpg