ETRANGES MOQUI MARBLES

"On trouve, dans les Sandstone de l’Utah aux États-Unis, des pierres étranges et

extrêmement surprenantes, au point que les chamans amérindiens leur attribuent des pouvoirs surnaturels."

Ces cailloux longtemps considérées comme des curiosités géologiques sans importance n'ont pas trop intéressé les scientifiques, depuis que l'on a trouvé les mêmes types de concretions sur la planète Mars elles font l'objet d'études poussées.

Étymologie
C'est roches grossièrement sphérique sone appelées " Moqui Marbles ", moqui étant le noms des amérindiens de la région où elles ont été découvertes, marble = "bille" en anglais.

Structure - Composition
Ce sont des concrétion de sable, jaune-beige clair, aggloméré en billes solides, recouverte d'une plus ou moins épaisse couche d'oxyde de fer l'hématites de couleur brun-rouge plus ou moins foncé à beige foncé.

Formes et Tailles
Leurs tailles va du centimètre à 25/30 cm, leurs formes va des sphères aux disques ; boutons ; boules à pointes ; cylindres creux en forme de tuyaux ; double et triple boules et autres formes étranges.

Gîtologie et formation

Il y a 190 Ma, au Jurassique inférieur, ce qui est devenu l'ouest américain aujourd'hui se trouvait être un désert balayé par les vents qui accumulaient des milliers de mètres de sable mais aussi des particules minérales riches en fer.

Ces dunes se sont lentement sédimentées. Il y a 25 Ma durant la diagenèse* la circulation de fluides réducteurs qui se sont mélangés à des eaux oxydante à provoqué la dissolution du fer qui a précipité en hématite et en goethite emprisonnant des concrétions de sable pour former les nodules qui se sont retrouvés noyés dans les strates de grès que nous appelons aujourd'hui les "Navajo Sandstone". Les plus récentes Moqui marble se sont formées il y a seulement 300 000 ans.

Les "Blue berries" de la planète Mars sont-elles identiques aux Moqui marbles.

La découvert des "Blue berries" de la planète Mars.

En 2003, le 8 juillet, une fusée Delta II emporte à son bord un rover," Opportunit, alias MER-B (Mars Exploration Rover - B), une astromobile, qui devra se poser sur Mars pour y étudier la géologie de la planète et déterminer, en particulier, le rôle joué par l'eau dans l'histoire de la planète..
Le 4 janvier 2004, Opportunity est à pied d'oeuvre dans l'immense plaine de Méridiani Planum (1 100 km) sur le méridien 0, une région noachienne* à la particularité de receler de l'hématite, c'est Le spectromètre d’émission thermique (TES) de Mars Global Surveyor qui a détecté pour la première fois de l’hématite cristalline (α‐Fe2O3)à l’intérieur de Meridiani Planum, depuis son orbite.  

Le rover va commencer un périple de 45,16 km en 14 ans, jusqu'au 10 juin 2018, quand une violente tempête de sable mettra fin à son fonctionnement. (Voire le périple détaillé du rover Opportunity ici) 

Opportunity pèse environ 185 kg et se déplace sur six roues mues par l'énergie électrique fournie par des panneaux solaires. Il est équipé de trois paires de caméras utilisées pour la navigation et de plusieurs instruments scientifiques : une caméra panoramique située sur un mât à 1,5 mètre de hauteur, un outil pour abraser la surface des roches porté par un bras articulé sur lequel se trouvent également un spectromètre à rayons X, un spectromètre Mössbauer et une caméra microscope. Enfin, un spectromètre infrarouge est utilisé pour l'analyse des roches et de l'atmosphère.
Quelques mois après son arrivée le rover a repéré une curiosité géologique : de minuscules sphères riches en fer éparpillées à travers la surface rocheuse près du site d’atterrissage du robot. Les scientifiques amateurs de patisserie travaillant au sein la mission ont surnommé ces objets «blueberry», mais les caractéristiques étaient plus faciles à nommer qu’à comprendre. Leur recette reste un casse-tête.

C'est pour expliquer ce phénomène géologique que les scientifiques ont étudié les sphérules terrestres des sandstone et aussi celles de Mongolie.

Sphérules martiennes dans leurs sédiments de formation.

Travailler sérieusement sans se prendre au sérieux !

Travailler sérieusement sans se prendre au sérieux !

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