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MINÉRAUX RADIOACTIFS

" Ma mémoire étant ce qu'elle est devenue et mes cours de physique nucléaire des années 70 étant un peu obsolètes, cette page à été construite à partir d'articles parus sur divers médias et Wikipédia..."

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Quid de la la radioactivité ...

 

La radioactivité est le phénomène physique par lequel des noyaux atomiques instables, on les appelle radionucléides ou radio-isotopes, se transforment spontanément en d'autres atomes, ce que l’on appelle la désintégration ou fission, en émettant simultanément des particules matérielles et immatérielles.
Elle a été découverte en 1896 par Henri Becquerel (1852-1908, prix Nobel de physique 1903) dans le cas de l'uranium, et très vite confirmée par Marie Curie (1867-1934, prix Nobel de physique 1903 et de chimie 1911) pour le radium.

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La Fission.
 

C’est la décomposition ou désintégration d’un isotope plus ou moins instable. Si l'on compare la masse de l'isotope originel et celle des sous-produits, on trouve un petit écart en diminution, sur la cinquième ou la sixième décimale. Or E=mC2, la masse et l'énergie sont équivalentes, il en découle donc une production d'énergie. C'est ce principe qui est utilisé dans les réacteurs nucléaires ou dans les bombes de type A.

 

La "Période" (trop) souvent appelée demi-vie.
 

Par définition, c'est le temps qu'il faut pour que la moitié de l'isotope instable soit décomposé en sous-produits.

Après une période, une moitié de l'élément instable a été décomposée, après une seconde période il ne restera que le quart,  après la troisième période, il reste un huitième et ainsi de suite selon une décroissance exponentielle qui suit les puissances inverses de 2. Dix périodes, réduisent l'élément à moins du millième, très exactement à 1/1024.

Le terme demi-vie est à éviter il tend à imaginer qu'après 2 demi-vies il ne restera plus rien.

La période de l'uranium 238 est de 4,5 Ga (milliard d'années), celle du radium 226 =1 600 année, le cobalt 60= 5 ans, l'iode 131=8 jours, on voit ici que tous les éléments instables ont des périodes extrêmement variables.

Chaine de desintégration U238
Chaine de desintégration Th232

Radioactivité

Plus un élément est instable, plus sa désintégration est rapide et plus sa radioactivité est élevée dans la durée.

  • Les isotopes dont on ne peut pas mesurer la période comme le Fer 56 par exemple sont dit stables.

  • Les isotopes dont la période est compri