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CARLSBAD CAVERNS

Photos JJ Chevallier 2001

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Ce Parc Naturel est géré et protégé par le Ministère de l'Intérieur des États Unis d'Amérique, Service des Parcs Nationaux, il est impératif de suivre la réglementation des Parcs Nationaux, entre autre il est interdit d'effectuer des prélèvements quels qu'ils soient, végétaux, animaux et minéraux. Tout contrevenant tombant sous le coup des lois fédérales des États Unis d'Amérique.

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Déset de Chihuahuan, Carlsbad cavern, Nouveau Mexique.jpg

La beauté est partout aux Carlsbad Caverns. Prenez le temps de parcourir les photographies de différents sentiers de la grotte, les visites guidées par des rangers et les magnifiques photos du désert de Chihuahuan. Que vous soyez en surface ou en sous-sol, la majesté de la nature se retrouve tout autour de vous.

Les ressources culturelles du parc représentent un continuum long et varié d'utilisation humaine commençant à l'époque préhistorique et illustrant de nombreuses adaptations à l'environnement du désert de Chihuahuan. Les activités humaines, y compris les occupations préhistoriques et historiques des Indiens d'Amérique, l'exploration et la colonisation européennes, l'exploitation industrielle, le développement de l'accessibilité commerciale et des grottes et le tourisme, ont laissé des traces de leur présence et ont contribué à l'histoire riche et diversifiée de la région.

Le parc compte deux quartiers historiques inscrits au registre national des lieux historiques : le quartier historique de Cavern et le quartier historique de Rattlesnake Springs. Le musée du parc, y compris les archives du parc, contient environ un million d'objets culturels qui sont préservés et protégés.
Carlsbad Cavern est l'une de plus de 300 grottes calcaires d'un un récif sédimentaire fossile formé par une mer intérieure il y a environ 265 millions d'années. 

Il y a douze à quatorze mille ans, les Indiens d'Amérique vivaient déjà dans les montagnes de Guadalupe. Certains de leurs fourneaux de cuisson et pictogrammes ont été découverts dans les limites actuelles du parc. Dans les années 1500, les explorateurs espagnols traversaient l’ouest du Texas et le sud-est du Nouveau-Mexique actuels et découvraient la région.

Les quelque 120 grottes de calcaire que recèle le Parc national des grottes de Carlsbad sont exceptionnelles et connues dans le monde entier pour leur taille, leur mode d’origine et l’abondance, la diversité et la beauté des spéléothèmes (formations rocheuses décoratives) qu’elles contiennent. Des processus géologiques en cours continuent à former de rares et uniques spéléothèmes, en particulier dans la grotte de Lechuguilla. Les grottes de Carlsbad et la grotte de Lechuguilla se distinguent surtout par leur grande beauté naturelle, leurs caractéristiques géologiques exceptionnelles et leurs formations rocheuses et récifales inédites. Le complexe récifal du Capitan qui date du Permien (où se sont formées les cavernes de Carlsbad, Lechuguilla et autres) est l’un des ensembles les mieux préservés et les plus accessibles au monde pour l’étude scientifique. 

 

Les grottes primaires du parc, Carlsbad et Lechuguilla, sont bien connues pour l’abondance, la diversité et la beauté de leurs formations rocheuses décoratives. La grotte de Lechuguilla présente des spéléothèmes rares et uniques parmi lesquels figure la plus grande accumulation de « chandeliers » de gypse dont certains mesurent plus de six mètres de long.

 

Le Parc national des grottes de Carlsbad est l’un des seuls endroits au monde où des processus géologiques en cours sont très apparents et où des spéléothèmes d’une grande rareté continuent à se former, ce qui permet aux scientifiques d’étudier ces processus géologiques dans un milieu quasiment intact. Parmi ces spéléothèmes se trouvent des hélictites qui se forment sous l’eau, des spéléothèmes de calcite et de gypse, ainsi qu’une étonnante collection de « biothèmes », concrétions formées dans les cavernes avec l’assistance de bactéries. Les chercheurs peuvent à la fois étudier l’intérieur du récif du Capitan aux points de passage des cavités qui le pénètrent et le traversent, ainsi que les sections transversales érodées sur les parois extérieures du canyon. 

Mis à part une proportion relativement faible du parc qui voit passer de nombreux visiteurs, l’accès aux grottes d’arrière-pays est strictement contrôlé et limité.

Carlsbad cavern Entrée pédestre.

Carlsbad cavern, entrée pédestre.

Photo JJ Chevallier

Mes Conseils pour une visite réussie...

  • Réservez votre visite en ligne ;

  • Equipez-vous d'un pied photo, le flash est interdit, une torche électrique puissante vous permettra de voir certains détails ;

  • Emportez de l'eau ;

  • Utilisez de bonnes chaussures de marche ;

  • Faites la descente à pied, ne prenez pas l'ascenseur ;

  • Le soir assistez à l'envol des chauves-souris.

PHOTOS INOUBLIABLES...
Visité il y a de nombreuses années j'avais commis la grave erreur de ne pas emporter mon pied photo, sur la centaine prise seulement 2 ou 3 étaient exploitables, car sans moyens d'éclairage il faut des temps de pose très longs.
J'ai donc fait appel aux photos du National Park Service pour illustrer cette page.

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