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Grand Prismatic Spring, Yellowsrtone.

La caldeira de Yellowstone, est un « super volcan » peu actif des États-Unis situé dans le parc national de Yellowstone. Cette caldeira fut découverte lors de fouilles dirigées par Bob Christiansen de l'Institut d'études géologiques des États-Unis pendant les années 1960 et 1970. Elle mesure 45 kilomètres de largeur pour 85 kilomètres de longueur.
L'histoire géologique du Yellowstone a pu être déterminée :

  • de -3 milliards à -600 millions d'années, formation des roches les plus anciennes d'Amérique du Nord ;

  • de -600 millions à -75 millions d'années, une mer inonde périodiquement la région ;

  • de -75 millions à -55 millions d'années, formation des montagnes Rocheuses ;

  • de -55 millions à -40 millions d'années, période d'intense activité volcanique, recouvrant notamment la région de lave ;

  • de -40 millions à -2 millions d'années, plusieurs changements de climat successifs assèchent et réchauffent la région ;

  • de -2 millions à -600 000 ans, des éruptions volcaniques modèlent le paysage. Les géologues distinguent trois cycles d'activité :

    • Tuf de Huckleberry Ridge, -2,1 millions d'années, 2 450 km3 de matériaux volcaniques émis, caldeira de 75-95 × 40-60 kilomètres (Island Park Caldera);

    • Tuf de Mesa Falls, -1,3 million d'années, 280 km3 de matériaux volcaniques émis, de 16 kilomètres de diamètre (Henry's Fork Caldera);

    • Tuf de Lava Creek, -640 000 ans, 1 000 km3 de matériaux volcaniques émis, caldeira de 85 × 45 kilomètres (caldeira de Yellowstone proprement dite) ;

  • De -640 000 ans à nos jours, plusieurs se succèdent jusqu'à -8500 ans, remodelant la surface.

 

 

On a déterminé que cette caldeira que l'on croyait totalement éteinte avait été le théâtre de plusieurs éruptions suivant une périodicité tournant autour de 600 000 ans. Deux éruptions explosives se sont produites il y a 1,3 million et 2,1 millions d'années. Si on considère que les trois dernières activités brutales de ce « super volcan » constituent un phénomène récurrent espacé par des temps relativement équivalents, on peut supposer qu'une reprise d'activité est à prévoir à long terme.

Depuis le début des mesures dans les années 1920 la caldeira a connu un gonflement d'environ 100 centimètres jusqu'en 1985 puis entre 1985 et 1995 une subsidence de 20 centimètres. À partir de 1996 une région centrée sur le bassin hydrothermal de Norris a connu une surrection de 12 centimètres pendant que le reste de la caldeira connaissait une subsidence de 3 centimètres ce jusqu'en 2002-2003. Puis entre 2004 et 2006, la partie Nord-Ouest de la caldeira qui avait gonflé a connu une subsidence de 8 centimètres pendant que la partie centrale de la caldeira a connu un gonflement de 16 centimètres jusqu'à aujourd'hui et qui continue encore. On attribue par exemple les mouvements entre 1995 et 2003 au transfert souterrain d'une quantité de magma de 0,05 à 0,1 km3 depuis l'intérieur de la caldeira vers l'extérieur dans un mouvement de descente, la petite quantité de magma transféré ayant perdu de la chaleur au profit du système hydrothermal au sein de la caldeira et étant devenu plus dense en sortant. Donc la caldeira est active et du magma circule probablement en dessous.

Le 30 mars 2014, un séisme de magnitude 4.8 sur l'échelle de Richter a été ressenti. Il s'agit du plus fort tremblement de terre depuis des dizaines d'années.

" Le parc national de Yellowstone est une zone de loisirs sauvage d'environ 9 000 km² surplombant un site géothermique volcanique. Principalement situé dans le Wyoming, le parc s'étend également sur des parties du Montana et de l'Idaho. Yellowstone abrite de spectaculaires canyons, des rivières alpines, des forêts luxuriantes, des sources chaudes et des geysers, notamment le plus célèbre d'entre eux, Old Faithful. Le parc accueille également des centaines d'espèces animales, notamment des ours, des loups, des bisons, des élans, des cerfs et des antilopes. "

LE PLUS GRAND DE TOUS LES PARCS NATIONAUX

" YELLOWSTONE "

 

 

 

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