WULFÉNITE

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La wulfénite est, en raison de sa couleur, l'un des minéraux secondaires du plomb les plus remarquables.

Minéral secondaire de la zone d'oxyréduction des gisements de plomb ou de molybdène, où il est accompagné de pyromorphite, de vanadinite, de cérusite.

C'est une espèce minérale composée de molybdate de plomb de formule PbMoO4 avec des traces : W ; Ca ; V ; As ; Cr ; W ; Ti.

Elle se développe surtout en climat aride à semi-aride, c'est un molybdate de plomb assez rare de même structure atomique que la scheelite ou la powellite. Le molybdène peut être remplacé partiellement par du tungstène (jusqu'à plus de 20% dans la variété chillagite).

Inventeur et étymologie :

La première trace écrite, en 1772, revient à Ignaz von Born qui signale cette espèce sous le nom de Plumbum spatosum flavo-rubrum. De nombreux auteurs compléteront la description, notamment le minéralogiste autrichien Franz Xaver von Wulfen en 1785. C'est la description de Wilhelm Karl Ritter von Haidinger en 1845 qui fait référence : il a dédié l'espèce à Franz Xaver von Wulfen.

Habitus : Carré, tabulaire, lamellaire, octaédrique, prismatique, cuboidal, en bipyramides tronquées

Échelle de Mohs : de 2,5 à 3

La wulfénite se présente toujours en cristaux nets, leurs morphologies étant étroitement liées à l'acidité et au caractère oxydant du milieu de cristallisation : le plus souvent en tablettes carrées peu épaisses, et plus rarement en octaèdres quadratiques allongés, on la retrouve également mais rarement en prismes ou en pseudo-cubes.

La couleur est généralement jaune, orangée à rouge-orangée, devenant rouge vif en présence de chrome (1 à 3% dans le gisement iranien d'Anarak).

Elle est exceptionnellement incolore à gris-bleuté. Son éclat est intense en raison de son fort indice de réfraction (2,4), le plus élevé de tous les minéraux de plomb. Du fait de ses couleurs, la wulfénite est très recherchée des collectionneurs, c'est aussi un minerai très occasionnel de plomb et de molybdène.

Le faux dangereux est Le dichromate de potassium ( voir ici ).

Sources : le comptoir géologique et Wikipedia

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